Storia e guida della Valle dei Templi di Agrigento (orari e biglietti)

Tra le cose da vedere ad Agrigento un capitolo a parte lo dedichiamo alla meraviglia della Valle dei Templi con una parte dedicata alle origini, alla storia e alla guida per visitare i templi con tutte le info sugli orari di apertura, gli ingressi e i parcheggi disponibili.

Ai piedi della città di Agrigento, occupando una superficie di circa 1300 ettari, sorge uno dei sito archeologici più importanti al Mondo: il Parco Archeologico della Valle dei Templi, dichiarato dall’Unesco Patrimonio dell’Umanità dal 1997 (siti Unesco in Sicilia).

Durante l’anno sono diverse le manifestazioni teatrali e culturali che si svolgono con la suggestiva cornice della Valle dei Templi, come gli spettacoli durante l’estate, le aperture serali e la Festa del Mandorlo in Fiore a febbraio.

La Storia e le origini dei Templi di Agrigento

È qui che venne fondata l’antica Akragas: sulla collina a nord, era coperta dalla Rupe Atenea e dal Colle di Girgenti, sede dell’acropoli; su un’altra collina meno elevata a sud (il termine “Valle” in effetti è un po’ fuorviante), si estendeva con i santuari monumentali; nella zona centrale sorgevano il centro abitato e gli edifici pubblici.

I Templi risalgono al V secolo a.C. e sono costruiti in stile dorico con l’utilizzo del caratteristico e fragile tufo arenario, molto utilizzato ad Agrigento, un tempo protetto da un rivestimento di marmorino vetrinato, poi dipinto di blu e rosso vivo. Vennero successivamente saccheggiati e incendiati dai Cartaginesi nel 406 a.C. per essere successivamente restaurati dai Romani a partire dal I secolo a.C.

La collina su cui possiamo ammirare i resti dei Templi in tutta la loro bellezza è oggi divisa in due sezioni: la zona orientale, che rappresenta senza dubbio la parte conservata meglio e maggiormente godibile dell’intera valle dei Templi, e una zona occidentale, più confusa e nascosta. Il Parco archeologico comprende, inoltre, tre santuari, una grande concentrazione di necropoli, il giardino di Kolymbethra, gli Ipogei, il campo dell’Olympeion, una parte del quartiere ellenistico romano, dove troviamo l’Ekklesiasterion e il Bouleterion, fino ad arrivare all’area in cui è stato recentemente ritrovato il Teatro Greco dell’antica Akragas.

Valle dei Templi – La guida con tutti i riferimenti storici per visitare il Parco Archeologico

La nostra guida per visitare la Valle dei Templi di Agrigento inizia dall’ingresso di Giunone (l’unico al momento disponibile, anche se per una questione di grandezza si dovrebbe fare il percorso al contrario). Dopo pochi passi saliamo in alto fino a giungere ai suggestivi resti del Tempio di Giunone Laciniao o Hera (circa 460 ac), in cui si celebravano le nozze con il sacrificio di un’agnella alla dea. Delle 34 colonne originali ne rimangono oggi solo 25 che mostrano i segni dell’incendio del 406 a.C.

Tempio di Giunone Lacinia (o Hera)
Tempio di Giunone Lacinia (o Hera)

Incamminiamo verso la via Sacra tra mandorli e ulivi secolari che si tinge di rosa tenue quando i mandorli sono in fiore. Lungo questo tratto è stato installato il cosiddetto Giardini dei Giusti, in ricordo di grandi personalità che hanno lottato contro la mafia e si sono contraddistinti per il loro impegno. Proseguendo sulla via Sacra troviamo i resti di una necropoli paleocristiana e bizantina che riprende la precedente necropoli greco-romana tra cui segnaliamo gli arcosoli, le catacombe inserite lungo le mura.

La nostra guida su cosa vedere nella Valle dei Templi continua percorrendo la via Sacra da cui già intravediamo l’attrazione meglio conservata del sito e seconda in Europa solo al Theseion (o Tempio di Efesto) di Atene. Si tratta del Tempio della Concordia che, posto sull’altura, staglia l’orizzonte e offre una vista eccezionale sul mare. Il tempio giunge integro fino ai giorni nostri grazie alla trasformazione in chiesa cristiana nel VI secolo d.C. Costruito intorno al 430 a.C., non si sa a chi fosse dedicato e deve il suo nome da un’iscrizione latina ritrovata nelle vicinanze.

La guida per visitare il Parco Archeologico della Valle dei Templi
Tempio della Concordia

Dopo aver ammirato in tutta la sua grandezza il Tempio della Concordia possiamo proseguire la nostra visita percorrendo sempre la via Sacra o entrando del giardino della Villa Aurea, da poco restaurato e reso fruibile insieme ai resti di una necropoli paleocristiana e a degli ipogei. Si tratta di una villa ottocentesca dove visse, fino alla sua morte avvenuta nel 1933, l’inglese Alexander Hardcastle, cittadino onorario di Agrigento per aver finanziato parte degli scavi dell’antica Akragas. In questa parte da segnalare la necropoli ipogeica denominata Grotta Fragapane, il più importante complesso catacombale agrigentino. Poco oltre, sulla sinistra, sorge l’Antiquarium di Agrigento Paleocristiana (Casa Pace), dedicato alla storia delle tre chiese paleocristiano ritrovate nei dintorni del sito.

La guida su cosa vedere alla Valle dei Templi, dopo la villa Aurea, prosegue verso la fine della via Sacra verso il Tempio di Ercole o Eracle (circa 510 a.C.), il tempio più antico e secondo per grandezza. Distrutto da un terremoto, delle 38 colonne originali, tra i residui pietrosi del tempio, è oggi possibile vederne solo 8 più una mezza rialzate nel XX secolo e che mostrano i segni dell’incendio del 406 a.C.

Tempio di Ercole o Eracle
Tempio di Ercole o Eracle

I resti del Tempio di Zeus e la riproduzione di un Telamone dell’Olympeion

La guida per visitare la Valle dei Templi prosegue seguendo il percorso che dal Tempio di Ercole ci conduce verso un’altra parte del sito archeologico passando su ponte pedonale nei territori in cui era presente la Porta Aurea. Orientando lo sguardo a sud si erge una costruzione indicata come la tomba di Terone, che secondo alcuni rappresenta il sepolcro del tiranno che governò Akragas nel V secolo a.C., secondo altri un mausoleo romano eretto in memoria dei soldati morti durante la seconda guerra punica (218-202 a.C.) oppure durante l’assedio di Agrigento (262 a.C.).

In quest’area sulla destra si vedono i resti di un enorme altare sacrificale, dove venivano immolati fino a 100 buoi alla volta. Poco oltre si estende una vasta spianata, dominata dal campo dell’Olympeion, in cui sono le rovine del Tempio di Zeus (o di Giove) Olimpio eretto per ringraziare Zeus a seguito della vittoria degli agrigentini sui Cartaginesi ad Himera.

Si trattava del più grande luogo di culto dorico del mondo greco ed incomparabile nell’architettura per il suo genere: 113 metri di lunghezza, 56 metri di larghezza, colonne che raggiungevano 15 metri di altezza che sorreggevano delle sculture gigantesche di oltre sette metri e mezzi, i cosiddetti Telamoni dell’Olympeion, che a loro volta  sostenevano l’architrave portando l’altezza complessiva del tempio a più di 30 metri. Oggi sul sito è visibile una riproduzione distesa del telamone, mentre è possibile ammirarne un esemplare originale presso il Museo Archeologico. Le colossali dimensioni dei templi sono tuttora intuibili visti gli enormi ammassi di pietre che ancora sono presenti sul sito sebbene che gran parte di esse è stata prelevata nel XVIII secolo per costruire la limitrofa Porto Empedocle.

Tempio di Giove (Zeus) e il Telamone.
L’area del Tempio di Giove (Zeus) e il Telamone

Proseguendo verso ovest e superate le rovine di porta V, si accede all’area del Santuario delle Divinità Ctonie ovvero divinità della terra, dedicato a Persefone (Kore) e sua madre Demetra (Cerere), protettrici della fertilità e dell’agricoltura. L’area sacra dedicata al culto delle due dee è suddivisa in tre terrazzi adiacenti in uno dei quali emerge il monumento più importante del Santuario: il Tempio dei Dioscuri o di Castore e Polluce, di cui sono visibili 4 colonne con sovrapposta trabeazione frutto di un restauro del 1836 che ha compromesso l’aspetto originario in quanto risultanza dell’unione di resti di altri templi ed edifici di epoche diverse.

Tempio dei Dioscuri o di Castore e Polluce
Tempio dei Dioscuri o di Castore e Polluce

La guida su cosa vedere alla Valle dei Templi prosegue poco più a sud in cui si trova il cosiddetto Tempio L, di cui restano solo la trincea di fondazione e tamburi di colonne; inoltre sono visibili le rovine dell’altare sacrificale posto davanti al tempio all’estremità occidentale del terrazzo. Volgendo lo sguardo a nord, in lontananza, sorgono le poche rovine del Tempio di Efesto (Vulcano) separato dal Santuario delle Divinità Ctonie dalla vallata naturale della Kolymbethra, l’antica piscina realizzata durante il V sec. a.C. per irrigare. La vasta area verde si estende all’interno della Valle dei Templi per circa cinque ettari ed è delimitata da naturali pareti di tufo; dopo un lungo abbandono, è stata recuperata dal FAI a partire dal 1999 che ha provveduto al ripristino della vegetazione di un tempo restituendo alla Valle dei Templi anche il suo originario valore botanico e agrario, oltre alla scoperta di alcuni ipogei.

Facevano parte del complesso dei templi anche:

  • il Tempio di Atena Lindia e Zeus Atabyrios (come testimoniato da Polibio), identificato con il tempio dorico a ridosso del quale è stata costruita l’attuale chiesa di S. Maria dei Greci nel centro storico di Agrigento;
  • il Tempio di Asclepio (o tempio di Esculapio), dio greco della medicina, del V secolo a.C., costruito fuori dall’abitato urbano dell’antica Akragas all’interno del santuario dello stesso dio, era luogo di pellegrinaggio dei malati in cerca di guarigione;
  • il Tempio di Iside costruito dai Romani tra il I-II secolo d.C. in contrada S. Nicola, nell’area del terrazzo settentrionale dell’agorà superiore di Akragas.

Il Museo archeologico, il teatro Greco e la chiesa di San Nicola con il Sarcofago di Fedra

Il Parco Archeologico della Valle dei Templi è molto ricco di monumenti e luoghi da visitare, infatti, la nostra guida prosegue percorrendo la strada provinciale verso Agrigento, ad un km dalla valle, è visibile un’altra area monumentale appartenente al Parco, situata a nord della collina: si tratta del poggio di San Nicola, sul quale sorgono il Museo Archeologico Regionale, realizzato negli anni ’60 nel posto in cui sorgeva l’agorà superiore di Akragas e ricavato dei resti di un monastero medioevale cistercense, e la chiesa di San Nicola.

Costruita nel XIII secolo dai Cistercensi sui resti di qualche edificio storico (alcuni ipotizzano il cosiddetto Palazzo di Falaride) seguendo lo stile gotico-romanico, la chiesa di San Nicola presenta una facciata molto semplice in cui si risalta al centro tra due piloni lo splendido portale ogivale arricchito da un portone con battenti lignei intagliati a rosette romboidali, realizzato e firmato da Angelo di Blundo nel 1531. La struttura interna è composta da una navata, nella parete di fondo sono visibili cinque arcatelle rinascimentali che riportano degli affreschi del XVI secolo in cui sono ritratte delle figure di Santi.

Tra le opere custodite in questa chiesa ci sono un’acquasantiera del 1529, una statua marmorea della Madonna col Bambino del XVI secolo attribuita a qualche seguace della scuola gaginesca, una tela di S. Diego e storie della vita, di autore ignoto eseguita verso la fine del XVI secolo e nella sagrestia una lunetta affrescata da Innocenzo Pascarella che riporta la data di esecuzione del 1575. Nella chiesa di S. Nicola sono custodito altresì il Crocifisso ligneo, detto “Il Signore della Nave”,ispirazione per lo scrittore Luigi Pirandello che nel 1916 scrisse prima l’omonima novella e negli anni successivi anche l’opera teatrale in atto unico chiamata “Sagra del Signore della Nave”, nonché il pregevole Sarcofago di Fedra, risalente al periodo romano intorno al II secolo d.C. seppur ispirato allo stile dell’epoca precedente dei greci.

Nella stessa area sorge anche parte del Quartiere Ellenistico Romano che comprende gli edifici pubblici della città antica, tra i quali emergono l’Ekklesiasterion (circa IV-III secolo a.C.), una cavea assembleare a forma di theatron portata alla luce durante i lavori di costruzione del Museo Archeologico degli anni ’60 e identificata come la sede dell’ ekklesia (luogo dove avveniva l’assemblea di tutti i cittadini liberi), a cui è in parte sovrapposto l’Oratorio di Falaride, un tempietto di stile romano su di un alto podio, e il Bouleterion (VI sec a.C.), sede del Consiglio della polis, emerso dagli scavi archeologici condotti negli anni ’80. Nel quartiere sono presenti 27 abitazioni (domus) tra cui segnaliamo La casa delle Gazzelle con i mosaici realizzati in opus vermiculatum come quello delle stagioni e la casa del mosaico a rombi.

Nei pressi dell’area, a sud del quartiere Ellenistico Romano, recentemente sono stati ritrovati i resti (alcuni sedili della Cavea) del Teatro Greco dell’antica Akragas. Gli scavi e le ricerche sono ancora in corso e si attendono nuove notizie sull’antico teatro anche se molto probabilmente sin dall’epoca antica vennero tolti i blocchi della cavea. 

Sull’estremità orientale della Rupe Atenea sorge la chiesa di San Biagio costruita sulle fondazioni del Tempio di Demetra, una costruzione di ordine e in calcarenite locale risale al V secolo a.C., di cui sono ancora parzialmente riconoscibili delle tracce dietro l’abside della chiesa, e del sottostante santuario rupestre dedicato alla stessa divinità (VII-VI sec. a.C.), il più antico di Agrigento, anteriore alla fondazione della città greca, cui si accede tramite una scalinata incavata nella roccia.  La chiesa medievale presenta una facciata semplice con portale a sesto acuto e due monofore ogivali, al cui centro si apre una piccola finestra tonda.

Valle dei Templi – La guida per visitarla con gli orari di apertura e le info sul costo dei biglietti, sugli ingressi e sul parcheggio

La Valle dei Templi, dopo la chiusura per l’emergenza CoronaVirus, riapre dal 30 maggio con dei nuovi orari con accesso dall’ingresso della biglietteria del tempio di Giunone (unico accesso disponibile al momento).

Il Parco Archeologico della Valle dei Templi è visitabile tutti i giorni, anche le domeniche e festivi con l’orario 8.30 – 13.30 e 15.30 – 20.00 (ultimo ingresso alle 19.00).

A partire dall’11 luglio entra in vigore l’orario estivo con le visite serali. I nuovi orari prevedono l’apertura dal lunedì al venerdì dalle ore 8.30 alle 14.00 e dalle 16.00 alle 22.00 (uscita entro le 23.00), mentre il sabato e la domenica dalle ore 8.30 alle 14.00 e dalle 16.00 alle 23.00 (uscita entro le 24.00).

Per visitare la Valle dei Templi di Agrigento è obbligatoria la prenotazione sul sito youline.eu/laculturariparte.html (scegliendo giorno e fascia oraria disponibile). Dovete conservare il codice della prenotazione e mostrarlo agli addetti della biglietteria.

Per accedere all’interno della Valle dei Templi sono presenti gli ingressi di via Panoramica dei Templi (Tempio di Giunone) e di Porta V – Sant’Anna, vicino ad ogni ingresso sono disponibili dei parcheggi (al momento unico ingresso dalla biglietteria del Tempio di Giunone).

Il costo del biglietto intero è di 12 euro e include la mostra Costruire per gli Dei, sono previsti dei biglietti ridotti a 7 euro per tutti i ragazzi tra i 18 e i 25 anni. Ingresso gratuito, invece, per i disabili, personale docente, visite scolastiche, guide turistiche, studenti di determinate facoltà universitarie (chiedere in biglietteria).

E’ possibile acquistare anche un biglietto cumulativo che prevede l’ingresso alla Valle dei Templi e al Museo Archeologico da usufruire entro 3 giorni dal primo utilizzo (il museo al momento è aperto solo il weekend) al costo di 15,50 euro intero e 9 euro ridotto e un biglietto cumulativo per la Valle dei Templi e il Giardino della Kolymbetra (da usufruire nello stesso giorno) al costo di 15 euro intero – 9 euro ridotto.

La prima domenica di ogni mese l’ingresso alla Valle dei Templi è gratuito per tutti (elenco siti e musei gratis visitabili in Sicilia la prima domenica del mese).

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